El experimento ruso del sueño

Investigadores rusos a fines de la década de 1940 mantuvieron despiertas a cinco personas durante quince días usando un estimulante experimental a base de gas. Se mantuvieron en un ambiente sellado para monitorear cuidadosamente su consumo de oxígeno para que el gas no los matara, ya que era tóxico en altas concentraciones. Esto fue antes de las cámaras de circuito cerrado, por lo que solo tenían micrófonos y ventanas del tamaño de un ojo de buey de vidrio de cinco pulgadas de espesor en la cámara para monitorearlos. La cámara estaba provista de libros, catres para dormir pero sin ropa de cama, agua corriente e inodoro, y suficiente comida deshidratada para los cinco durante más de un mes.

Los sujetos de prueba eran presos políticos considerados enemigos del estado durante la Segunda Guerra Mundial.

Todo estuvo bien durante los primeros cinco días; los sujetos apenas se quejaron de haberles prometido (falsamente) que serían liberados si se sometían a la prueba y no dormían durante 30 días. Sus conversaciones y actividades fueron monitoreadas y se observó que continuaban hablando de incidentes cada vez más traumáticos en su pasado, y el tono general de sus conversaciones adquirió un aspecto más oscuro después de la marca de cuatro días.

Después de cinco días comenzaron a quejarse de las circunstancias y eventos que los llevaron a donde estaban y comenzaron a demostrar una paranoia severa. Dejaron de hablar entre ellos y comenzaron a susurrar alternativamente a los micrófonos y a los ojos de buey de un solo sentido. Extrañamente, todos parecían pensar que podrían ganarse la confianza de los experimentadores entregando a sus camaradas, los otros sujetos en cautiverio con ellos. Al principio, los investigadores sospecharon que esto era un efecto del gas mismo…

Después de nueve días, el primero de ellos comenzó a gritar. Corrió a lo largo de la cámara gritando repetidamente a todo pulmón durante tres horas seguidas, siguió intentando gritar pero solo pudo producir chillidos ocasionales. Los investigadores postularon que se había desgarrado físicamente las cuerdas vocales. Lo más sorprendente de este comportamiento es cómo reaccionaron los demás cautivos… o más bien no reaccionaron. Siguieron susurrando a los micrófonos hasta que el segundo de los cautivos comenzó a gritar. Los dos cautivos que no gritaban desarmaron los libros, untaron página tras página con sus propias heces y las pegaron tranquilamente sobre los ojos de buey de cristal. Los gritos cesaron rápidamente.

También lo hicieron los susurros a los micrófonos.

Después de que pasaron tres días más. Los investigadores revisaron los micrófonos cada hora para asegurarse de que estuvieran funcionando, ya que pensaron que era imposible que no se escuchara ningún sonido con cinco personas adentro. El consumo de oxígeno en la cámara indicaba que los cinco aún debían estar vivos. De hecho, era la cantidad de oxígeno que cinco personas consumirían en un nivel muy intenso de ejercicio extenuante. En la mañana del día 14, los investigadores hicieron algo que dijeron que no harían para obtener una reacción de los cautivos, usaron el intercomunicador dentro de la cámara, con la esperanza de provocar alguna respuesta de los cautivos que temían que estuvieran muertos o vegetales.

Anunciaron: “Estamos abriendo la cámara para probar los micrófonos; aléjese de la puerta y acuéstese en el suelo o le dispararán. El cumplimiento le otorgará a uno de ustedes su libertad inmediata”.

Para su sorpresa escucharon una sola frase en una respuesta de voz tranquila: “Ya no queremos ser liberados”.

El debate estalló entre los investigadores y las fuerzas militares que financiaban la investigación. Al no poder provocar más respuesta a través del intercomunicador, finalmente se decidió abrir la cámara a la medianoche del decimoquinto día.

La cámara se lavó del gas estimulante y se llenó de aire fresco e inmediatamente las voces de los micrófonos comenzaron a objetar. 3 voces diferentes comenzaron a rogar, como si suplicaran por la vida de sus seres queridos para volver a abrir el gas. Se abrió la cámara y se enviaron soldados para recuperar a los sujetos de prueba. Comenzaron a gritar más fuerte que nunca, y los soldados también cuando vieron lo que había dentro. Cuatro de los cinco sujetos aún estaban vivos, aunque nadie podía llamar con razón al estado en que alguno de ellos estaba en ‘vida’.

Las raciones de comida del quinto día ni siquiera habían sido tocadas. Había trozos de carne de los muslos y el pecho del sujeto de prueba muerto metidos en el desagüe en el centro de la cámara, bloqueando el desagüe y permitiendo que cuatro pulgadas de agua se acumularan en el piso. Nunca se determinó con precisión la cantidad de agua en el piso que en realidad era sangre. Los cuatro sujetos de prueba ‘sobrevivientes’ también tenían grandes porciones de músculo y piel arrancadas de sus cuerpos. La destrucción de la carne y el hueso expuesto en las yemas de los dedos indicaron que las heridas se infligieron con la mano, no con los dientes, como pensaron inicialmente los investigadores. Un examen más detenido de la posición y los ángulos de las heridas indicó que la mayoría, si no todas, fueron autoinfligidas.

Se habían extraído los órganos abdominales debajo de la caja torácica de los cuatro sujetos de prueba. Mientras que el corazón, los pulmones y el diafragma permanecieron en su lugar, la piel y la mayoría de los músculos unidos a las costillas habían sido arrancados, dejando al descubierto los pulmones a través de la caja torácica. Todos los vasos sanguíneos y órganos permanecieron intactos, acababan de ser sacados y colocados en el suelo, esparcidos alrededor de los cuerpos destripados pero aún vivos de los sujetos. Se podía ver que el tracto digestivo de los cuatro estaba funcionando, digiriendo alimentos. Rápidamente se hizo evidente que lo que estaban digiriendo era su propia carne que habían arrancado y comido en el transcurso de los días.

La mayoría de los soldados eran agentes especiales rusos en la instalación, pero aún así muchos se negaron a regresar a la cámara para sacar a los sujetos de prueba. Continuaron gritando que los dejaran en la cámara y, alternativamente, suplicaban y exigían que se volviera a abrir el gas, para que no se durmieran…

Para sorpresa de todos, los sujetos de prueba dieron una pelea feroz en el proceso de ser sacados de la cámara. Uno de los soldados rusos murió porque le arrancaron la garganta, otro resultó gravemente herido porque le arrancaron los testículos y uno de los dientes del sujeto le cortó una arteria de la pierna. Otros 5 de los soldados perdieron la vida si se cuentan los que se suicidaron en las semanas posteriores al incidente.

En la lucha, a uno de los cuatro sujetos vivos se le rompió el bazo y se desangró casi de inmediato. Los investigadores médicos intentaron sedarlo, pero resultó imposible. Le inyectaron más de diez veces la dosis humana de un derivado de la morfina y aún luchó como un animal acorralado, rompiendo las costillas y el brazo de un médico. Cuando se vio que el corazón latía durante dos minutos completos después de que se había desangrado hasta el punto de que había más aire en su sistema vascular que sangre. Incluso después de que se detuvo, siguió gritando y agitándose durante otros tres minutos, luchando por atacar a cualquiera que estuviera a su alcance y simplemente repitiendo la palabra “MÁS” una y otra vez, cada vez más débil, hasta que finalmente se quedó en silencio.

Los tres sujetos de prueba supervivientes fueron fuertemente sujetos y trasladados a un centro médico, los dos con las cuerdas vocales intactas rogaban continuamente por el gas exigiendo que los mantuvieran despiertos…

El más lesionado de los tres fue trasladado al único quirófano con que contaba el establecimiento. En el proceso de preparación del sujeto para que le colocaran los órganos dentro de su cuerpo, se descubrió que era efectivamente inmune al sedante que le habían dado para prepararlo para la cirugía. Luchó furiosamente contra sus ataduras cuando sacaron el gas anestésico para someterlo. Se las arregló para rasgar la mayor parte del camino a través de una correa de cuero de cuatro pulgadas de ancho en una muñeca, incluso con el peso de un soldado de 200 libras que también sostenía esa muñeca. Solo se necesitó un poco más de anestesia de lo normal para ponerlo, y en el instante en que sus párpados revolotearon y se cerraron, su corazón se detuvo. En la autopsia del sujeto de prueba que murió en la mesa de operaciones se encontró que su sangre tenía el triple del nivel normal de oxígeno. Sus músculos que aún estaban unidos a su esqueleto estaban gravemente desgarrados y se había roto 9 huesos en su lucha por no ser sometido. La mayoría de ellos eran por la fuerza que sus propios músculos habían ejercido sobre ellos.

El segundo superviviente había sido el primero del grupo de cinco en empezar a gritar. Sus cuerdas vocales estaban destruidas, no podía rogar ni oponerse a la cirugía, y solo reaccionó sacudiendo la cabeza violentamente en señal de desaprobación cuando le acercaron el gas anestésico. Negó con la cabeza cuando alguien sugirió, a regañadientes, que intentaran la cirugía sin anestesia, y no reaccionó durante todo el procedimiento de seis horas para reemplazar sus órganos abdominales e intentar cubrirlos con lo que quedaba de su piel. El cirujano que presidía declaró repetidamente que debería ser médicamente posible que el paciente siguiera con vida. Una enfermera aterrorizada que ayudó en la cirugía dijo que había visto la boca del paciente curvarse en una sonrisa varias veces, cada vez que sus ojos se encontraban con los de ella.

Cuando terminó la cirugía, el sujeto miró al cirujano y comenzó a jadear ruidosamente, intentando hablar mientras forcejeaba. Asumiendo que esto debe ser algo de importancia drástica, el cirujano hizo traer un bolígrafo y una libreta para que el paciente pudiera escribir su mensaje. fue sencillo “Sigue cortando”.

Los otros dos sujetos de prueba recibieron la misma cirugía, ambos sin anestesia también. Aunque tuvieron que ser inyectados con un paralizante durante la duración de la operación. Al cirujano le resultó imposible realizar la operación mientras los pacientes reían continuamente. Una vez paralizados, los sujetos solo podían seguir a los investigadores asistentes con la vista. El paralítico limpió su sistema en un período de tiempo anormalmente corto y pronto estaban tratando de escapar de sus ataduras. En el momento en que pudieron hablar, volvieron a pedir el gas estimulante. Los investigadores intentaron preguntar por qué se habían lastimado, por qué se habían arrancado las tripas y por qué querían que les dieran el gas nuevamente.

Sólo se dio una respuesta: “Debo permanecer despierto”.

Se reforzaron las restricciones de los tres sujetos y se colocaron de nuevo en la cámara en espera de que se determinara qué se debía hacer con ellos. Los investigadores, enfrentando la ira de sus ‘benefactores’ militares por haber fracasado en los objetivos declarados de su proyecto, consideraron sacrificar a los sujetos sobrevivientes. El oficial al mando, un ex-KGB, en cambio, vio potencial y quería ver qué pasaría si volvieran a poner el gas. Los investigadores se opusieron enérgicamente, pero fueron rechazados.

En preparación para ser sellados nuevamente en la cámara, los sujetos fueron conectados a un monitor de EEG y se les acolcharon las ataduras para confinamiento a largo plazo. Para sorpresa de todos, los tres dejaron de forcejear en el momento en que se les escapó que volverían a pisar el acelerador. Era obvio que en este punto los tres estaban poniendo una gran lucha para mantenerse despiertos. Uno de los sujetos que podía hablar tarareaba fuerte y continuamente; el sujeto mudo estaba presionando sus piernas contra las ataduras de cuero con todas sus fuerzas, primero a la izquierda, luego a la derecha, luego otra vez a la izquierda en busca de algo en lo que enfocarse. El sujeto restante sostenía su cabeza fuera de la almohada y parpadeaba rápidamente. Habiendo sido el primero en ser cableado para EEG, la mayoría de los investigadores estaban monitoreando sus ondas cerebrales con sorpresa. Eran normales la mayor parte del tiempo, pero a veces se aplanaban inexplicablemente. Parecía como si estuviera sufriendo muerte cerebral repetidamente, antes de volver a la normalidad. Mientras se concentraban en el papel que salía del monitor de ondas cerebrales, solo una enfermera vio que sus ojos se cerraban en el mismo momento en que su cabeza golpeaba la almohada. Sus ondas cerebrales cambiaron inmediatamente a las de un sueño profundo, luego se aplanaron por última vez cuando su corazón se detuvo simultáneamente.

El único sujeto restante que podía hablar comenzó a gritar para ser sellado ahora. Sus ondas cerebrales mostraban las mismas líneas planas que las de alguien que acababa de morir por quedarse dormido. El comandante dio la orden de sellar la cámara con ambos sujetos adentro, así como tres investigadores. Uno de los tres nombrados inmediatamente sacó su arma y disparó al comandante a quemarropa entre los ojos, luego giró el arma hacia el sujeto mudo y también le voló los sesos.

Apuntó con su arma al sujeto restante, aún inmovilizado en una cama mientras los miembros restantes del equipo médico y de investigación huían de la habitación. “¡No me encerrarán aquí con estas cosas! ¡No contigo!” le gritó al hombre atado a la mesa. “¿QUE ERES?” el demando. “¡Tengo que saber!”

El sujeto sonrió.

“¿Lo has olvidado tan fácilmente?” preguntó el sujeto. “Somos ustedes. Somos la locura que acecha dentro de todos ustedes, rogando ser libres en cada momento en su mente animal más profunda. Somos aquello de lo que se esconden en sus camas todas las noches. vas al puerto nocturno donde no podemos pisar”.

El investigador hizo una pausa. Luego apuntó al corazón del sujeto y disparó. El EEG se apagó cuando el sujeto se atragantó débilmente, “Así que… casi… libre…”

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