Casos de combustión humana espontánea

Casos de combustión humana espontánea: ¿Realidad o mito?

Durante más de un siglo, algunos han afirmado que las personas pueden explotar repentina e inexplicablemente en una bola de fuego. El fenómeno se llama combustión humana espontánea (SHC) y se ha descrito este hecho en muchos libros populares sobre misterios y cosas inexplicables.

Aunque el término “combustión humana espontánea” es bastante reciente, era una preocupación rara pero real para muchos en el siglo XIX. De hecho, hay casi una docena de referencias a personas que estallaron en llamas en los libros de ficción anteriores al año 1900. El ejemplo más famoso es la novela de Charles Dickens de 1853 “Casa desolada”, en la que un personaje explota en llamas, aunque el fenómeno también se puede encontrar en las obras de Mark Twain, Herman Melville, Washington Irving y otros. En los tiempos modernos, SHC ha aparecido en películas y programas de televisión, incluido “Expedientes secretos X”, e incluso es, en cierto modo, el superpoder de Johnny Storm, la Antorcha Humana, en los cómics de “Los Cuatro Fantásticos”.

Casos de combustión humana espontánea

Teorías de la combustión espontánea

Los incendios no suelen comenzar por sí solos. Cuando los investigadores buscan la causa de los incendios forestales, no asumen que la llama se encendió sola. Más bien, suelen sospechar que lo causó un campista descuidado o un rayo. Sin embargo, muchas cosas pueden autoinflamarse sin exposición a las llamas, en las circunstancias adecuadas, incluido el polvo de carbón, las pilas de abono y los trapos aceites usados.

Pero es un asunto completamente diferente afirmar que las personas pueden estallar repentinamente en llamas sin razón alguna. No hay duda de que los cuerpos pueden arder. Los crematorios reducen rutinariamente el cuerpo humano a cenizas en el transcurso de unas pocas horas. Pero el misterio de SHC radica en las circunstancias supuestamente extrañas en las que las víctimas estallaron en llamas. Por lo general, se dice que no hay una fuente obvia de ignición, y ni siquiera una fogata cercana que pueda incendiar a la persona. Además, las víctimas son directamente asesinadas y no, solo quemadas parcialmente en un brazo o una pierna; el SHC es fatal. Algunos afirman que el ardor a menudo parece comenzar en el área del pecho o el estómago, dejando intactos los restos de piernas y manos. Otros afirman que los muebles y pisos debajo y alrededor de las víctimas (incluida incluso su ropa) permanecen misteriosamente sin quemar.

Explicaciones a lo largo del tiempo

¿Qué pasa con la fuente del incendio? ¿Qué podría hacer que las personas se prendan repentinamente en llamas? Hace un siglo, se culpaba a la intemperancia e incluso a la ira de Dios: se suponía que la mayoría de las víctimas eran borrachos que habían saturado sus células con alcohol. En la década de 1970, se puso de moda una explicación cuasi-freudiana que sugería que los estados emocionales depresivos de una persona podían, de alguna manera, hacer que se inflamara. Otros han sugerido que las manchas solares, las tormentas cósmicas, las bacterias intestinales productoras de gas o incluso una acumulación de la supuesta “energía vibratoria” del cuerpo pueden ser los culpables.

Sin embargo, todas estas explicaciones son pseudocientíficas y no hay evidencia de ninguna de ellas. Nuestros cuerpos son alrededor del 60 por ciento al 70 por ciento de agua no inflamable, y el simple hecho es que no existe ningún mecanismo físico o médico por el cual una persona pueda autoinflamarse. 

Casos de la vida real ¿Verdad o mito?

Solo alrededor de una docena de casos de SHC en la vida real se han investigado en detalle. El investigador Joe Nickell examinó muchos casos “inexplicables” en su libro “Expediente X de la vida real” y descubrió que todos ellos eran mucho menos misteriosos de lo que a menudo se sugería. La mayoría de las víctimas eran ancianos, solos y cerca de las llamas (a menudo cigarrillos, velas y fogatas) cuando murieron. Varios fueron vistos por última vez bebiendo alcohol y fumando.

Si la persona está dormida, intoxicada, inconsciente, enferma o incapaz de moverse o apagar las llamas, la ropa de la víctima puede actuar como una mecha (la mayoría de las personas pasan la mayor parte del tiempo envueltas en ropa inflamable hecha de mezclas de algodón y poliéster) . Las llamas atraen la grasa corporal (un aceite inflamable muy cerca de la superficie de la piel que se combina con la ropa en llamas) para alimentar el fuego.

También existe una condición médica rara llamada síndrome de Stevens-Johnson que, en casos extremos, puede confundirse con un caso de combustión espontánea abortada. La enfermedad de la piel, que puede desencadenarse por una reacción tóxica a medicamentos, incluidos antibióticos y analgésicos recetados, provoca la aparición de quemaduras y ampollas graves, y puede ser mortal.

Si la SHC es un fenómeno real, ¿por qué no ocurre con más frecuencia? Hay 7 mil millones de personas en el mundo y, sin embargo, no vemos informes de personas que se incendian mientras caminan por la calle. Nadie ha sido visto, filmado o grabado en video (por ejemplo, en una cámara de vigilancia) repentinamente estallando en llamas. Siempre le ocurre a una sola persona que se queda sola cerca de una fuente de incendio.

Y si algún mecanismo natural (pero desconocido) causa la combustión, ¿por qué solo ocurriría en humanos? ¿Por qué las vacas, los perros, los elefantes, los pájaros u otros animales no explotan repentina, aleatoria e inexplicablemente en una bola de llamas de vez en cuando? Incluso si el fenómeno es increíblemente raro, con miles de millones de animales en el planeta, estadísticamente deberíamos esperar ver a miles de ellos explotar todos los días a nuestro alrededor.

Aunque no hay evidencia científica de que exista SHC, de vez en cuando un caso es noticia cuando los funcionarios no pueden encontrar otra explicación. En 2011, un forense concluyó que Michael Faherty , un irlandés anciano que vivía solo y que murió quemado en su casa en diciembre de 2010, puede haberse quemado espontáneamente. 

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